From Louisville Athletics/SID

Jeff Walz  Asia Durr, Mariya Moore, Myisha Hines‐Allen  Louisville Cardinals  Louisville ‐ 75, Tennessee ‐ 64 

COACH WALZ: First, just want to congratulate Tennessee on a great season. It was a great  basketball game. I thought it was up‐and‐down the floor at times and some impressive shots  were made by both teams. I thought our crowd was great. It was just a really, really exciting  college basketball game. I’d also like to thank again Tom [Jurich] and Christine [Herrieg] and  everybody with the University of Louisville, our athletic department, the Yum! Center, all the  volunteers just for putting on such a first‐class event. This is not possible without all of them.  I’m quite aware of that. We don’t take it for granted, so I just wanted to make sure I said thank  you to all of them.

Q. What was your mindset going into the fourth quarter, and can you describe some of those  plays where you got the big 3s?

MARIYA MOORE: My mindset was we’ve come so far, we can’t give up now. I need to do  whatever I could to make sure my team pushed through. So not only was it trying to hit big  shots, but it was also making sure that when they made mistakes, just let them know it was  okay and to keep going.

Q. Asia, what did you see in Mariya? It seemed like you were looking for her there late?

ASIA DURR: I saw that she was very confident. Basically what she just said. She didn’t want to  lose, and I think that she showed that when she came up clutch with those two threes in a row.

I was just so hyped. I’m so excited, and I’m proud of my team as well. I think we fought hard.  This is a great game, and our fans are so amazing. I’m just so happy to be here as well.

Q. Asia, you and Mariya were responsible for 14 straight points in a row there. Did you have  any idea that you two were going to be the keys to start the fourth quarter?

ASIA DURR: I had no idea. I was just trying to focus on stop, score, stop because I know for us to score as a team, we have to get stops first. That’s what we did as a team. We came up with  some huge stops, and I was just so happy to see those stops that took place.

Q. Myisha, what was it like for you matching up with Diamond? Because it seemed like in the  beginning, you guys were giving each other a little bit of trouble, and your game really  opened up in the second half.

MYISHA HINES‐ALLEN: Well, she’s a great player. Projected to go high in the draft. It’s just  basically trying to keep her in front of me. And I know I have my teammates’ help in the back. If  she beat me, I knew my teammates would be there to help, and I would have their back. It was  just a team effort, though. But just trying to keep her in front because she’s such a great player  and she’s so fast. Her pull‐up jumper is the best probably in the country. It was trying to keep  her in front and knowing that my teammates would have my back, too.

Q. Asia, it was a tight game throughout, but you guys were ‐‐ you guys held a slight advantage  for most. What was the message from Coach when Tennessee did go on that run and took a  five‐point lead?

ASIA DURR: Well, coming into this game we knew it was going to be a game of runs. That’s what  Coach Walz stressed to us way before the game even started. He told us: It’s going to be a game  of runs, but we have to get stops first. And I think we got like three stops in a row, I think, and  that was huge because then we came down and scored as well. So we just had to get stops.

Q. Mariya, after I think the fourth of your five 3‐pointers, you made a gesture that looked like  you were putting pistols in a holster. Was that an accurate description? If so, what was the  message you were sending?

MARIYA MOORE: I’m going to be honest, I ‐‐

COACH WALZ: She was feeling pretty good. After our last five games she was 1 for 21 from the  3‐point line, so she could have done a cartwheel for all I cared.

MARIYA MOORE: I was so happy because Coach always stresses how we need to get in the gym.After the ACC Tournament I’ve been in the gym as much as I can, so to finally see the hard work  paying off, I was just so happy. I knew before the game I was like, Riy, if we do this, don’t  celebrate. Get back on defense. So I don’t even know what happened, really. I’m going to have  to look at the replays, but it just came out.

Q. Asia, in the first quarter, I think, first, second quarter you had like nine points and you had  that rush stretch, and you seemed kind of frustrated there. It seemed like it just took one  basket to kind of get it out of you. If you could just go back to that point and feel like you were pressing and maybe that was part of it?

ASIA DURR: I think the most important thing for me is to stay patient. Coach Sam [Purcell] told  me a few times slow down. I think I was playing way too fast, and once I finally calmed down, I  finally started to see the ball go in. That was good, but I think it all started on the defensive end  getting stops first, because that’s what gets us going.

Q. Tennessee has never lost a second‐round game. I think the number is 28‐0 coming in. So  what’s that say about not only the level of competition, but the accomplishment of beating  them?

MARIYA MOORE: Well, this is the first time we’re hearing of that. Regardless if they had lost or  hadn’t lost, we just came to play our game. It’s a huge accomplishment. All these second‐round  games have been very competitive, so we weren’t expecting ours to be any different. But I’m  happy our team was able to pull through.

MYISHA HINES‐ALLEN: Like she said, it’s the first time we’ve heard of that, so thanks. But it’s  March Madness anything can happen. They came and played their best game of basketball, and  we also did. So, I mean, two great teams just going at it, anything can happen. We’re lucky  enough to get the win in front of our fans because last year we were unable to accomplish that  goal. But just knowing this year we were able to do it in front of an amazing crowd. The crowd  was loud. When we were down, they were still with us, even when we were up, they were still  with us. I mean, just the fact that we were able to get this win not only for ourselves and for our  confidence going into our next game, but for our fans as well.

Q. Mariya, after the game was over, you were obviously celebratory, like everybody else. You  were also in a ton of pain. What’s it like, those two things going on at once?

MARIYA MOORE: It’s just a hard lesson I have to learn because our nutritionist preaches to me  all the time, and our trainer, that I need to drink more often. And when I’m in the heat of the  moment ‐‐

COACH WALZ: That’s water. That’s water. Just want to make sure we clarify that now.

MARIYA MOORE: Drink water, water, drink water. When I’m in the heat of the moment, all I’m  really focused on is the next play instead of my body. I was in pain, but it was my fault. Water.

Q. Myisha, you touched upon this about getting back to the Sweet Sixteen. I know it’s not a  given every year, but how appreciative are you all of this after missing out last year and  coming so close last year?

MYISHA HINES‐ALLEN: Yeah, my freshman year was the first time we made it to the Sweet 16,  and we had seniors on the team. You know, you just play for your seniors once it gets to the  end, because you know this could be their last game. You don’t want to see them go home  heartbroken. But getting back to the Sweet 16 gives everyone else confidence. We know Coach  Walz and our staff will give us a great game plan going into this game. We’ve just got to stick  with it and stay pushing and get to the Elite 8 next.

Q. How long will you enjoy this win before you start thinking about that Sweet 16 game in  Oklahoma City?

MYISHA HINES‐ALLEN: Today and tonight.    ASIA DURR: Yeah, I would say the same thing. I think the next game is Friday. Yeah, I’m not sure  who we play yet, but we need to be prepared for that game because it’s going to be huge. I  mean, it’s one game here. We can’t get too up about this game. We have to stay right at the  right point, so we’ve just got to keep our game plan going.

Q. Myisha, it seemed every time you had the ball in your hands in the fourth quarter, you had  a smile on your face, whether you were taking the rebound or ripping the lay‐up. Were you  aware of how close you were to clinching?

MYISHA HINES-ALLEN: Yeah, every rebound I pulled down, I was just like, we’re one step closer.  That was just a mindset. If you get the stop, you’re one step closer to getting to the Sweet 16.  We get a stop, we’re one step closer. So every time I was able to get up there and get a  rebound, because they’re great rebounders, they’re top in the country in rebounds, so every  time I was able to get one in the fourth quarter, it was just like, yeah, we’re one step closer. Get  the ball up to one of our guards, and let’s go work on the offensive side. It’s just like one step  closer to this. That’s my whole mindset going in to the fourth quarter.

Q. Coach, you talked yesterday about the importance of your bench, in particular Ciera  [Johnson]. How well do you think she played in her minutes, and how big was her role in  limiting the Lady Vols’ inside game tonight?

COACH WALZ: I thought our bench was fantastic, right down the line. Ciera did a great job of  bodying up in the post on Mercedes [Russell], which we need to keep her as far out from the  basket as we could. She made a big‐time hoop for us. She hit a big‐time basket when we  needed a bucket. So I was really proud of her. I thought Briahanna Jackson came in and gave us  a lift and did some good things for us. Sam Fuehring hit two big shots there in the first half. You  know, it was a team effort. I’ll tell you, Sydney Zambrotta is one that you look at the stat sheet  and you’re not even going to see that she did much except for pick up two fouls, but she picked  up a huge charge. Then all I care about is plus‐minus. At the end of the day, I look at when  they’re in the game, what did we do as a team? And I’m really looking forward to seeing what  she did in her six minutes, because I’m willing to bet you we’re probably a plus‐six or plus‐eight  in the six minutes that she was in the game. Because it puts another shooter on the floor, which  then helped spread the floor, which is what we needed to do, because things were getting a  little clogged up and jammed up, and they were backing off our non‐shooters. But she did a  really nice job of coming in there and staying composed and doing what we needed her to do.

Q. Coach, we just saw a video of you coming into the locker room for the first time after the  game. What was that moment like?

COACH WALZ: Oh, it was great. You know, it’s exciting to see these kids and as excited as they  are. I demand a lot from them because I just don’t know any other way to do it. It takes hard  work. If you want to be great at something, you’ve got to put the time in, the effort in, and the  work. I hold them accountable to that. So I know what we’ve gone through. I know how hard
they’ve worked. To see the celebration, the excitement, the smiles on their face is what makes  this job as fun as it is and makes everything worthwhile.

Q. In the first three quarters, it seemed every time you’d get a little separation, Jaime Nared  would come in and nail something on you. She had quite the game this evening.

COACH WALZ: She’s a big time player. Nared, Russell, Reynolds, DeShields, you just go through  the list, they’re all big‐time players. We lost her a few times at the three‐point line, which I can’t  even make an excuse for because it was just bad. She made some tough shots too. But it’s like I  try to tell them, we started the game with some breakdowns, so she got some open looks. She  knocks down two in a row, and all of a sudden she’s got confidence. You can’t do that against  good players. What I did think we did well with her was forcing her at times to turn the ball  over. I thought we then got some pressure on her and we were able to create some turnovers.

Q. How did you keep Mariya encouraged with a game like this? Her NCAA Tournament games  hadn’t exactly been great.

COACH WALZ: They’ve been bad.

Q. Yeah, okay. I was being kind.

COACH WALZ: We keep things real around here.

Q. Okay, in particular the 3‐point shooting, how do you keep a player like that encouraged  when they struggle like that?

COACH WALZ: As we keep telling them, shooters shoot. What I did is I told her after we came  back from the ACC Tournament, I’m like, Mariya, if you trust me with anything, when you shoot,  follow your shot. Just run after it. Shoot it and go after it. The same thing I told Antonita  Slaughter four years ago, if you go back and look at the way she played for the NCAA  Tournament. As we like to say, she couldn’t hit the broad side of a barn. Antonita was just  throwing bricks. It was awful. I finally said Antonita, it’s not going in so when you shoot it, just  go run after it and get it. I told Mariya the same thing. What that does for some of these kids is  now you stay with your shot. Instead of falling back, you get balanced. I just say, keep following  it. I was really proud of her because every one she took tonight she stayed with. She didn’t  release it and get back. She kept going with her shot. And we made some big ones. She made  some big ones. It was a great ballgame for her, and I thought she rebounded the ball extremely  well, too, especially at the offensive end.

Q. Pretty evenly matched game for the most part. Both teams kind of had some scoring  droughts, had some struggles. What do you think it was that really set you guys apart?

COACH WALZ: I thought we executed extremely well. When I go back and look at this game, I  think we may have called three timeouts or four timeouts, three of them I think for sure on  baseline out of bounds where we got tangled up, we called timeout. I think we scored off every  single baseline out of bounds play that we had. What makes this game fun for me is there are  two or three that we just drew up in the timeout that we hadn’t run before. Because you get a  feel of how they’re guarding you and what we’re going to do. As a coach, that’s what makes it  fun. But you’ve got to have players that can sit there for two minutes or 30 seconds, see it, and
then go out and execute it. And we did. We made big‐time baskets at crunch time when we  needed them.

Q. How important was it to kind of break through this level and get to the Sweet 16 and for  these young players to experience what they’re about to experience?

COACH WALZ: I think it was an important step for especially Mariya, Myisha. Myisha said it  perfect, her freshman year we get to the Sweet 16, but like I always told Mariya and Myisha, all  they had to do was score. I had Bria Smith out there guarding two people at one time because  Mariya wouldn’t guard anybody. Shawnta Dyer’s out there guarding Myisha’s man too. All they  had to worry about was scoring. Now they’ve got to do a little bit of all. I was really proud of  them. I mean, Myisha, and I’ll show her on film, this was probably one of the best games she’s  played since she’s been here because she stayed engaged. She missed some shots, she didn’t  make things, but she kept rebounding, kept defending. Normally she’ll check out on me for  three or four minutes, and she did not do that tonight. That’s her next step in the evolution of  her game.

Q. Coach, going back now to Oklahoma City and potentially facing the same team you did  back there in 2013, what kind of memories does that bring back? What do you need to do to  replicate that magic that you guys had the last time you were there?

COACH WALZ: Well, four years ago it was a special run that we put together. You know, Shoni  [Schimmel] is not going to come back and play, Antonita is not. So we’re going with this group.  It’s a whole new team, it’s a new year. Sure, it’s going to be fun for us as a coaching staff and  Cortnee Walton because Cortnee was a part of that team to walk into that arena. You know,  just kind of put a smile on your face, going, boy, we did some pretty special things here four  years ago. But you can’t really look back at the game and take anything from it. Everybody has  pretty much moved on from their team, from our team. It’s just going to be a great ballgame  whoever we would play.

Q. Holly was a little reluctant to give you guys credit for the defensive effort you put up. She  said there were a number of factors that contributed to their loss. So looking at it from your  side of the fence, what is the one big thing that you think contributed to you guys winning  and them losing?

COACH WALZ: We scored more points. That’s really what it comes down to. To me, it doesn’t  bother me if somebody doesn’t say we did this good, we did that good. At the end of the day,  we’ve just got to figure out a way to score more points, and we did that tonight. I’ve never seen  a game, for the 22 years I’ve been doing it, 2‐0. We figured out a way to put the ball in the  basket. Like I said, I thought we executed. I thought our execution was off the chart at times. I  thought we did a great job on our baseline out of bounds defense. We came up with two steals  and then forced them into some bad shots, where we’re getting lay‐ups on ours. That’s what  we take pride in. We take a lot of pride in how we sit there and go through and execute. It was  fun to watch.

Q. I’ll try not to get you in trouble on this, so I’ll ask it this way: When one team gets 18 out of  20 of their free throw attempts, what do you say to your kids to keep them focused?

COACH WALZ: Well, it was poor coaching. It was poor coaching. I’ve got to do a better job of  figuring out a way to get our kids to the free‐throw line. That’s all it is. I’m just bad at what I do  when it comes to that. Okay. I thought we did some really nice things of driving the ball to the  basket. I thought we attacked, but I’ve got to do a better job of teaching them how to get  fouled. So that’s what it comes down to. It’s all on me.

Q. This question’s for Lola. Lola, how do you think Dad did tonight?

LOLA WALZ: Good.

Q. Is he the best coach you know?

LOLA WALZ: Yes.

Q. Thank you, Lola.

COACH WALZ: Did you cheer hard tonight?

LOLA WALZ: Yes.

COACH WALZ: Who did you cheer for? Tell him who you cheered for.

LOLA WALZ: Mariya and Myisha and Asia.

COACH WALZ: All right. Thank you, everybody. And I really appreciate the media coming out  here. We just really, really appreciate it. Thanks so much.

The following two tabs change content below.

Daryl Foust

TCZ Comments

comments